Tornade meurtrière aux Etats-Unis
29 blessés à la Nouvelle Orléans

Article rédigé le Mercredi 8 Février 2017 par idriss
 
 

TORNADE F2 A LA NOUVELLE ORLÉANS

Hier, mardi 7 février 2017, une tornade, d'une puissance équivalente à celle d'une F2, s'est abattue aux Etats Unis au sein de l'Etat de la Nouvelle Orléans. Ce phénomène tourbillonnaire a touché la ville de Madisonville à 14h engendrant des vents supérieurs à 150 km/h et faisant d'innombrable dégâts. Des bâtiments ont été détruits, les arbres ont été déracinés, des lignes à hautes tensions ont été plaquées au sol privant d'électricité plus de 45 000 foyers. Mais cette tornade n'a pas fait que des dégâts matériels malheureusement. Il y eu aussi beaucoup de victimes. Nous ne dénombrons pas moins de 29 personnes ayant été blessées dans cette catastrophe.

DES PHÉNOMÈNES DESTRUCTEURS

Les tornades sont les phénomènes climatiques les plus puissants qui existent à la surface de la planète. Ils sont également appelés Vortex et sont susceptibles d'engendrer des vents allant de 60 à 120 km/h, pour les plus faibles (F0 sur l'échelle de Fujita), à supérieur à 420 km/h, pour les plus fortes (F5). Les dégâts peuvent aller de quelques petits arbres déracinés à la destruction totale de constructions (maisons).

 

CONDITIONS DE FORMATION D'UNE TORNADE

Les tornades se forment lors de conditions météorologiques spécifiques. Il s'agit d'un choc thermique entre deux masses d'air. L'air froid des hautes altitudes et l'air chaud des basses altitudes se rencontrent. A partir de là, un cumulo-nimbus se forme. Le sommet de celui-ci peut atteindre de très hautes altitudes. Cet air chaud et cet air froid ne se mélangeront pas. Par la suite, l'air chaud, moins dense que l'air froid, va monter tout en s'enroulant très vite autour de celui-ci qui continue de descendre. Au sein de ce nuage, qu'est le cumulo-nimbus, un énorme orage éclate. Les vents chauds et humides vont être aspirés par la dépression présente dans le nuage, ce qui va générer une rapidité accrue du mouvement tourbillonnaire. En fonction de la situation chaotique dans ce cumulo-nimbus, ce mouvement va s'accélérer de plus en plus et un tuba va naître et potentiellement descendre jusqu'au sol devenant ainsi une tornade.

Si le cumulo-nimbus, s'étant formé jusqu'à très haute altitude, se trouve au-dessus du Jet Stream (courant d'air extrêmement rapide de plusieurs centaines de kilomètres de large dont les vents qui y circule atteignent les 200 à 300 km/h, voir même 400 km/h), alors ce nuage de tempête orageux va se mettre à tourner très vite et devenir ce qu'on appelle une cellule géante, engendrant par la suite des tornades à plus basse altitude au niveau de la base du nuage. 

 

ENJEUX GÉOGRAPHIQUE

Les conditions pour qu'une tornade se forme sont aussi d'ordre géographique. En effet, une tornade ne peut se développer que sur une surface plane. Si elle rencontre des obstacles sur son passage comme des reliefs par exemple, l'élévation de l'air chaud vers l'air frais va être rendue difficile. Le développement d'une tornade sera donc compromis et aura peu de chance de prendre forme. C'est l'une des raisons parmi d'autres pour laquelle, en France, la région du Nord Pas-de-Calais est considérée comme la région la plus à risque en termes de développements tornadiques.

 
 

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